El Norte

Muchos habran leído de Chiang Mai, la ciudad mas grande del norte de Thailandia, y hub para todo tipo de actividades. El norte es básicamente montañas, y valles. Las actividades incluyen todo tipo de cosas, pero generalmente visitas a cascadas, trekking, visitar templos con vistas imponentes, tema elefantes, etc. Claramente NO es un plan de playa.
Yo personalmente voy al norte 2 veces por año, en busca de un panorama distinto ya que voy al sur y a las playas aproximadamente 10 veces por año y a veces prefiero algo distinto.
En el norte, Chiang Mai es donde casi todos van a llegar. De allí, pueden recorrer lugares como Chiang Rai y alrededores.
Para no hacer este post ETERNO, voy a ir tirando nombres, y lo que les queda es poner esos nombres en Google y mirar fotos o investigar mas por su cuenta. Me pueden pedir más info especifica de cualquier lugar, zona o actividad e ire ampliando.
Golden Triangle:
Mucha gente va a la triple frontera (el limite de Laos, Thailandia, y Burma). El lugar se llama Golden Triangle y es una confluyente rio que separa los 3 paises. Hay excursiones por el dia desde Chiang Rai. Si me preguntan vale la pena? Mi opinión personal es “no”. No hay nada del otro mundo. Es pararse a mirar un pedazo de tierra al otro lado del rio, y saber que es otro país… Pero bue; tal vez haya quien eso le de vértigo o alguna sensación fenomenal. Yo usaría ese dia para hacer otras cosas.
Chiang Rai:
Es una ciudad bastante más tranquila que Chiang Mai, pero vale la pena conocer si se tiene tiempo. Queda a aprox 200kms de Chiang Mai por lo que resulta en 3hrs y pico de traslado en van (para quienes no alquilen transporte propio). Las actividades, y tours por el dia incluyen ir a plantaciones de te, y ver varios lugares con jardines llenos de flores. Es lindo. Si les da el tiempo, yo pasaría 1 or 2 noches en Chiang Rai. Lugares a Googlear: choui fong ; doi tung
Chiang Mai:
Una ciudad bastante grande con casi todo lo que se imaginen. En el centro (downtown) esta el área llamanda el viejo Chiang Mai, dentro de los muros de la antigua ciudad. En términos de recorrer templos, casi todo esta ahí, y se puede caminar.
Hay un par de templos muy conocidos en otros lados como por ejemplo Doi Sutep en la cima de una montania pegada a Chiang Mai. Ahí hay q alquilar moto, o transporte publico para llegar. Pero se hace en menos de un dia… en una tarde, o una maniana digamos.
A quienes les interese tour de elefantes, o tigres, hay mucho. Yo en lo personal no me adhiero, porque por mucho q le llamen reserva, santuario, o que me digan que “antes” lo maltrataban… yo no dejo de pensar que si nosotros no existiéramos, el elefante probablemte NO estaría ahí… Pero a quien le interese la foto para Facebook… Google: tiger kingdom , o mae sa elephant camp
Para más aventureros; también hay zipline adventures (bungy jumping, etc, etc). Google: flight of the gibbon.
Si deciden ir al norte no hay forma de que NO PASEN por Chiang Mai, asi que no voy a discutir un “si o no”.
Hay un par de mercados nocturnos muy famosos que venden todo tipo de artesanías y todo tipo de cosas que se puedan imaginar… desde un llavero de cuero, una lámpara hecha con coco, un cargador de celular, y una espátula para cocinar. Google: chiang mai walking Street
Mae Rim:
Es un área no muy lejos de Chiang Mai aprox 40km, pero no piensen en media hora. Hay trafico, y es camino de montania. Se puede recorrer en un dia. Es básicamente un camino de subida a una montania (par de montanias) con distintos sitios para contemplar el paisaje, tomar café, descansar, y MUCHAS plantaciones de frutillas (fresas) donde uno puede ir a cosecharlas uno mismo.
La idea seria manejar despacio, e ir recorriendo sin prisa los muchos lugares que hay en esta área.
Es una zona linda, vale la pena recorrer. Hay hoteles, pero generalmente no son baratos. Lo que se hace MUCHO en esa zona es camping. Van a notar que todos los hoteles tienen jardines llenos de carpas que se pueden alquilar por la noche a un precio casi equivalente a un hotel barato en la ciudad (Chiang Mai). A quienes les guste, el clima es muy fresco y se presta para acampar.
Si piensan ir al norte 3 dias o más, me parece que deberían para un día recorriendo esa área. Google: mon jam ; queen sirikit botanical garden (mae rim)
Pai:
Es un pueblo bastante más alto que Chiang Mai en la montania por lo cual el clima es mucho mas agradable que el calor de la ciudad. Pai dejo y deja enamorado a la inmensa mayoría de la gente que lo visita. En un lugar MUY pintorezco y con muchos lugares por recorrer como aguas termales, cascadas, etc
El único tema de este lugar es el traslado. Queda a unos 150kms de Chiang Mai, y para la mayor parte de la gente son los 150kms mas largos de su vida. Hay 762 curvas, y ese numero es muy conocido porque lo ponen en camisetas, etc, etc… Es como el logro de haber llegado. La inmensa mayoría de la gente vomita VARIAS veces en el camino. Las minivans tienen paradas para que la gente se “recomponga” en las aproximadas 4hrs que dura la osadía.
Vale la pena? 100% Consejo útil: compren un Dramamine en una farmacia y se toman 2 pastillas una hora antes de viajar.
Google: pai
Otros destinos en el norte:
El norte tiene mucho mas que ofrecer, con destinos muy lindos menos turísticos y un poco mas privados. Pero al estar fuera de lo los destinos mas comunes puede ser un dolor de cabeza a nivel transporte, alojamiento, etc.
En lo personal me fascina manejar moto. Quien le guste, hay un recorrido de 400 y pico de kms alrededor del norte que es una de las mejores rutas que he manejado. El tema es que recorrer en moto el norte requiere de buen estado físico, MUCHA experiencia manejando motos, y varios días. A quien le interese me pide mas info. Google: mae hong son loop

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