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El Sur

El sur the Thailandia es un tema muy amplio. Creo, en lo personal, que es donde mas tiempo pasa la gente que viene a Thailandia. Si bien el norte y otras areas tienen mucho que ofrecer, tambien es cierto que muchos de nuestros paises tienen montanias y valles con flores. Con lo cual no es algo que nos vaya a dejar himnotizados.

Pero las aguas cristalinas del sur color esmeralda (o turquesa dependiendo del lugar), la cantidad y calidad de coral, y la vida submarina, eso si que deja imnotizado a casi toda la gente que viene.

Voy a intentar partir este post en las distintas areas del sur:

  1. Phuket y PhiPhi
  2. Lanta y Krabi
  3. Lipe y demas islas del sur (Trang, Satun)
  4. Phang-nga
  5. Islas de Samui-Phanghan-Tao
  6. Islas del Andaman (Similan y Surin)
  7. Khao Sok – Lago Cheow Lan (Surat Thani)

1. Phuket y PhiPhi

Phuket es el epicentro de todo lo que sucede en el sur. Es la ciudad por la cual pasan la enorme mayoria de los turistas, ya sea en camino hacia PhiPhi, volviendo de Krabi, llegando de Malaysia, o desde Australia.

Es una isla, pero de dimensiones inmensas, al punto de que no da sensacion de estar en una isla sino en el continente.

Phuket tiene varias zonas, con Patong como la mas detacada dentro de los que quieran movida nocturna y mas desarrollada a nivel turistico.

Eso no significa que la recomiende. De hecho en mi opinion personal esta tan desarrollada que se perdio en encanto. Pero de todas formas vale la pena caminar Bangla Rd una noche, ir a escuchar live music, o ver la playa (la bahia) de dia o al atardecer.

Otras zonas que le siguen en orden serian : Kata y Karon con Rawai en cuarto puesto. Donde quedarse, depende de la situacion de cada uno. Quienes viajen con familia, ninios o sencillamente quieran una vacacion mas tranquila, y con mas privacidad, no querran quedarse en Patong.

La inmensa mayoria de las playas estan sobre la costa oeste de Phuket. Si miran un mapa veran que el aeropuerto esta al norte y Rawai es el ultimo punto al sur.

Si se maneja desde el aeropuerto hasta Rawai, bajando por la costa, se pasa por casi todas las playas y lugares turisticos que hay en Phuket.

De hecho, se lo recomiendo a quienes se animen a manejar moto. Son unos 45kms desde el aeropuerto hasta Rawai, y digamos que uno arranca en el hotel que sea en el medio de la isla… sumemos unos 30-40kms extra…
Con menos de 100kms se dan una EXTENSA recorrida de todas las playas de Phuket.

Lo he hecho un par de veces y es una manera increible de pasar un dia entero y conocer MUCHO. Arrancan temprano, y van parando cada 5-10kms en cada playa.

Cual es la mejor playa es una de esas cosas muy subjectivas, por eso sugiero hacer el tour, recorrerlas todas y quedarse con la que mas les guste.

El centro de Phuket, la parte vieja, da para recorrer un par de horas en algun atardecer si tienen tiempo.

PhiPhi:

Es casi de seguro el lugar que mas propaganda recibe en todo Thailandia.

Cualquier persona que viene a Thailandia quiere ir. Y digamos que “debe” ir. En mi caso particular es un poco distinto. Hoy por hoy no iria… veo a la isla muy cambiada, totalemente comercializada, los corales deshechos (ha salido en las noticias recientemente que mas de un 80% de los corales en el area estan detrozados, el gobierno esta viendo como implementar un plan de proteccion), etc

El hecho de que reciban tanta publicidad hace que haya miles de personas por todos lados. Muchos tours de Chinos, y de todas las nacionalidades. Lo que hace que lugares paradisiacos se terminen pareciendo a un estacionamiento de lanchas. Te sacas una foto y el fondo ya no es el paisaje sino las cientos de personas caminando detras tuyo.

Si miramos lo lindo y con un poco de positivismo: Phi Phi sigue siendo un lugar muy lindo, y paradisiaco para muchos. Los que no han ido nunca no tienen un parametro de como era antes, con lo cual solo les va a impactar de bonito.

El traslado son 2:30 a 3hrs desde Phuket por unos 300baht. Si compran pasaje de regreso capaz sean 500 o 550. No estoy muy actualizado, son precios que pague en el 2014. Desde esa fecha he vuelto muchas veces a Phuket, pero no a PhiPhi.

Desde PhiPhi tambien se puede seguir camino a Lanta (Krabi), en vez de regresar a Phuket, para quienes esten planeando un itinerario.

Lugares a visitar en PhiPhi: el tipico tour de 1 dia va a incluir la famosa Maya Bay (la playa donde se filmo The Beach). Generalmente dan la vuelta a la isla mas grande (PhiPhi Don), y algunos tours te llevan a la isla de al lado a hacer snorkel.

PhiPhi es relativamente barato dada la enorme oferta de hoteles, restaurantes, etc. Comparativamente con Similan, Surin or Lipe es bastante mas barato.

En cuanto a fiesta y vida nocturna tambien provee mas opciones puesto que hay mucho turismo los 365 dias del anio.

2. Lanta y Krabi

Lanta es otra isla, en la costa opuesta a Phuket si se quiere, con Phi Phi en el medio. Se puede llegar desde PhiPhi y es muy lindo. Otro estilo, mucho mas relajado que Phuket y PhiPhi. Un buen destino para pasar 1 o 2 dias despues de visitar lugares con mucha movida. Descansar, recargar pilas, ver un par de atardeceres increibles sobre el mar, y luego seguir camino.

Quienes planeen un itinerario, sugiero pasar por Lanta solo si piensan seguir a Lipe (para el sur). Sino, no tiene sentido que vayan tan lejos y luego tengan que retroceder el mismo recorrido de regreso a Phuket.

3. Lipe y demas islas del sur (Trang, Satun)

Lipe es una isla en la provincia de Satun. Es de lo mas paradisiaco que hay en Thailandia, dentro de un precio accesible, y con un turismo que se esta desarrollando de manera muy rapida. En un par de anios probable y lamentablemente termine siendo otro caso estilo PhiPhi.

Es lejos en relacion a PhiPhi. De hecho, es mas cerca de Malaysia que del resto de Thailandia. Es como la ultima isla Thailandesa en el mar en la costa de lo que ya es Malaysia.

De hecho hay turismo y barcos que van a visitar desde Malaysia.

A los que tengan la posibilidad de ir, se los recomiendo mucho. Es de los unicos lugare en Thailandia que uno se mete al agua, y con el agua a la rodilla ve clown fish (Nemo) nadando alrededor.

Las playas parecen sacadas de una pelicula de Hollywood.

Haganse un favor y busquen lo siguiente en…

Google: koh lipe

4. Phang-nga

Es la provincia limitrofe de Phuket. La atraccion principal es recorrer la bahia, que presenta una topografia muy particular.

Desde Phuket se puede ir en lancha rapida (Speedboat) por el dia, regresando a Phuket. No es un plan barato puesto que la distancia es larga, sobre todo haciendola por mar. Sino en bus por tierra, y una vez en Phang-nga recorrer el area en barco.

El lugar mas iconico del area se llama “James Bond Island” puesto que aparece en dicha pelicula. El area en general tiene un aire a Halong Bay en Vietnam para los que conozcan o hayan ido. No es identico, si alguien ha estado en Halong Bay re-lea la parte que digo “un aire” a modo ilustrativo.

Lugares a googlear: phang-nga

5. Islas de Samui-Phanghan-Tao

Estas islas son muy populares por distintos motivos.

Samui: es una isla enorme. Tan grande y tan desarrollada que uno se puede olvidar de que esta en una isla. Tiene lo lindo de una isla, con la practicidad de una ciudad grande.

Phanghan: conocida casi exclusivamente por el tema del full moon party. Al margen de dicha fiesta, y en lo personal, no creo que se destaque.

Tao: esta isla es muy pequenia (en comparacion a Samui es minima). La actividad principal de esta isla es el buceo y ya sea buceo o snorkel, es muy dificil ganarle a esta isla. El que busca bucear, o hacer snorkel no se la puede perder.

Para llegar a cualquier de las 3 se llega por ferry. Hay un par de empresas pero las mas usadas son Raja ferry y Lomprayah. Los ferries de Raja son lentos y muy viejos, pero si alguien necesita llevar un vehiculo es la unica forma (vehiculos solo llegan a Samui desde Surat Thani).

Lomprayah son catamaranes rapidos y muy nuevos. Hacen el recorrido desde Surat Thani hasta Chumpon pasando por las 3 islas de ida y regreso varias veces por dia.

Para saber mas sobre este tema de transporte, o combinaciones a Bangkok, etc pueden ver la pagina de ellos aca >>   http://www.lomprayah.com/ww/

6. Islas del Andaman (Similan y Surin)

Estas no son islas sino un archipielago de islas, parque nacional sobre el Andaman. Parte del archipielago pertenece a Burma, pero otra gran parte a Thailandia.

No voy a entrar en mucho detalle, porque la mayor parte de los turistas no va. Pero son por lejos las islas mas lindas y menos destrozadas de todo Thailandia.

Llegar es complicado y sobre todo costoso. Estadia casi inexistente. No hay hoteles, solo cabanias muy precarias administradas por el paque nacional a un precio caro en relacion a la cabania que te dan. Sino hay alquiler de carpas para camping.

Ir a estas islas 2 dias estamos hablando de varios miles de baht. Es absolutamente lo opuesto a backpacking, pero para quienes quieran una experiencia de otro planeta pueden

Googlear: similan island , surin islands

7. Khao Sok – Lago Cheow Lan (Surat Thani)

Este lugar ha generado muchas preguntas, en parte por la poca información online, y el hecho de que la información más detallada esta en Thailandes en muchas páginas.

No es un destino que reciba mucho turismo de extranjeros. Eso no significa que no haya, no se pueda ir, o no se vayan a encontrar con otros extranjeros allí. Solo me refiero en comparación a lugares como PhiPhi donde cuesta encontrar un Thailandes en el mar de turistas extranjeros.

Dentro de la comunidad Thai, este lugar si es muy conocido, y a cada rato se ve en las telenovelas que elijen este lugar para filmar algún episodio.

El lugar en si es en gran parte el Parque Nacional Khao Sok, que incluye el lago Cheow Lan.

Por ese motivo en algunos sitios verán que usan cualquiera de los dos términos intercambiablemente.

La actividad principal es hospedarse en una de las cabañas flotantes. La inmensa mayoría de estos alojamientos ofrecen Kayaks, y tours del área que incluyen ver la naturaleza del lugar, ver el amanecer, la niebla por la mañana, etc

El lugar es muy lindo, y a quienes puedan y tengan tiempo, les recomiendo visitar.

Uno de los temas que le da dolor de cabeza a los extranjeros, es el tema de que este lugar requiere de logística en cuando a llegar y moverse. NO es algo sencillo, como ir a PhiPhi. Comparando, PhiPhi tiene un muelle único, bien señalizado, con un horario de ferries, y van cientos de miles de personas por lo cual los precios son baratos. Este lugar NO es asi.

El lago es muy grande, y el área en general esta dividida en áreas mas pequeñas como el dique, etc, etc. A la hora de buscar tours u hoteles verán que casi siempre describen en Thailandes en que parte queda.

De todos modos, como dije antes, la mayoría de los tours los llevaran a recorrer con lo cual quedarse en un área u otra es casi indistinto.

En cuando a alojamiento; tenemos que dividir las cabañas (le llamare cabañas aunque algunas estén hechas de material moderno), y los demás alojamientos en tierra firme. Por lejos, la inmensa mayor parte de la gente elige quedarse en cabañas flotantes.

Dentro de esa categoría, hay aproximadamente 17 distintos hoteles/ guesthouses/ alojamientos.

La mas conocida y la que mas propaganda hace se llama Pae 500 Rai.

Es a su vez la mas cara y lujosa del área. Un paquete de 2 dias/1 noche esta entre 10,000-15,000 por persona.

Lean hasta el final y verán que pueden hacer algo muy similar por 2500 baht. Obviamente me refiero a actividades, y conocer. El lujo no va a ser el mismo. Pero depende de cada uno y su presupuesto.

Diria por experiencia propia, que la mayoría de las opciones de alojamiento NO tienen página web, y los pocos que si tienen, NO esta en inglés (sino en thailandes).

Lo que les quiero transmitir es que más allá de que usen Google Translate, y consigan entender lo que dice la página, el hecho de que no apunten al mercado extranjero dice algo por si mismo. Si la web no esta en ingles, es probable que las personas que atienden el lugar tampoco hablen buen ingles, o no estén con mucho humor para lidiar con temas de comunicación.

El proceso normal para un Thailandes es muy sencillo, agarran el teléfono, hablan 3 minutos, se sacan todas las dudas, reservan, coordinan, etc…. Por dicho motivo no es tan necesario tener una web completa, etc, etc.

A lo que voy con todo esto, es que traten de buscar un lugar que TENGA información en inglés. Eso en cierta forma significa que están dispuestos a lidiar con extranjeros, que probablemente hablen inglés, etc.

La mayoría de estos alojamientos ofrece tours de 2 dias y una noche, con todo incluido, traslado y comidas, y el precio es POR PERSONA por noche. O en el caso de un paquete, por persona por paquete.

La siguiente web esta en ingles, y contiene MUCHA información sobre el área, y las muchas opciones de alojamiento.

Les advierto que esta web es un operador de tour, por lo cual hace de intermediario entre algún hospedaje y ustedes. Cuanto mas intermediario, mas caro les va a costar.

Yo usaría esa web para dales una idea de QUE hay disponible, nombre de los distintos alojamientos, donde, etc.

Una vez que encuentren uno que les gusta, intenten Googlear el nombre de dicho lugar a ver si tienen pagina web propia, y si dicha pagina esta en ingles.

Se darán cuenta de esta forma, que contratar el paquete directamente con el lugar donde se van a quedar es mucho mas conveniente.

La pagina es: http://khaosoklake.com/

EJEMPLO:

Uno de los alojamientos se llama Smiley Lake House

Su pagina web es http://khaosok-smiley.com/

En dicha pagina tienen información MUY detallada de los paquetes y alojamiento.

Un tour de 2 días y una noche esta en 2500 baht (por persona)

16 opiniones sobre “El Sur
  • Lucía Videla

    Hila disculpame, leyendo tu post estoy pensando en cambiar unas cosas del recorrido q tenia planeado, pero he estado buscando información y no encuentro.. como me aconsejas llegar de kuala lumpur a lipe? Tenés idea? Te agradecería mucho la información ?? Saludooos

    • Federico Wechsler

      Lo mas facil: vuelo KL a Langkawi AirAsia tiene muchos x dia Y de Langkawi ferry a Lipe Lipe estas mas cerca de Langkawi (Malasia) que de Tailandia. 1hr de ferry Haces Inmigración de salida en Langkawi y de llegada en Lipe.

  • Lucía Videla

    Muchísimas gracias por la info!!

  • Alan

    Hola, cómo estás?. Muy bueno el post! Voy a viajar 15 días en Marzo en plan luna de miel. ¿Cuál es tu top 5 de lugares a visitar en el sur (entre Este y Oeste)? o en todo caso, ¿qué no puedo dejar de visitar a tu criterio?. Saludos y gracias por la ayuda!

    • Federico Wechsler

      Depende de si has venido antes o no. Hay lugares que son soñados, pero estan fuera del ambito turistico lo cual te va a representar un problema a nivel idoma/ transporte/ etc Busca Koh Lipe, Koh Hong, Koh He, Koh Racha, Koh Phayam, Koh Yao Noi, sino cerca de Cambodia Koh Kood. Eso fuera de lo super tipico que seria Krabi (Ao Nang, Railey), PhiPhi, Phuket etc

  • Josefina

    Hola, leí tu blog y me encantó! Necesito saber cómo llego de Lipe a Puket o a donde me sugieres q vaya, estoy en Malasia y viajaría a Lipe. Graciasss

    • Federico Wechsler

      De Lipe tenes ferry que van a Lanta, luego Krabi, luego PhiPhi y destino final Lipe. Pero asi como suena es la vuelta al mundo en ferry. Muchas horas. Sino; ferry a Pak Bara, y de ahi al aeropuerto de Hat Yai donde tenes vuelo directo a Phuket con Bangkok Airways. Mas caro; y tal vezzzzz la misma cantidad de horas pero entre combinación y aeropuerto se pasa mas rapido…

  • mon

    Buenas muy bueno el blog la verdad, brinda mucha informacion. Te hago una consulta, viajo con mi novia en marzo, en cuanto al hospedaje en el sur, cual seria la mejor forma de manejarse, hacer base en un lugar y de ahi ir recorriendo todas las islas por el dia, o ir alojandose en distintos lugares a medida que vamos recorriendo. Muchas gracias

    • Federico Wechsler

      Alojarse donde quieras conocer/visitar. La mayor parte de los lugares vas a perder medio llegando o regresando. Es casi imposible visitar por el dia desde otro lugar.

  • Alexander

    Hola Fede. Me gusta lo claro y cociso que sos en los post. Se que es algo muy particular. Pero no me decido por pasar unos dias en krabi/ railay o phuket. yo conozco railay. Me gusto. Pero esta vez voy con mi novia que no conoce nada. Gracias.

    • Depende. Phuket es muy grande y la gente se suele quedar en la zona mas fea que es Patong. Lleno de turistas, etc. Pero hay mas de 20 playas en Phuket. Depende mucho tambien si vas a tener transporte propio. Krabi es mas chiquito y facil moverse. Si te quedaras en Surin o Kamala por ejemplo (Phuket) es lindo pero necesitas transporte para moverte.

  • Gaston

    Hola Fede, disculpá la molestia, pero he intentado encontrar información acerca de como llegar desde Koh Lipe hasta Koh Tao y no pude encontrar nada. Por ahora la opción más firme es ir desde Koh Lipe hasta Pak Bara, luego colectivo (combi o taxi) hasta Surat Thani, donde tomaría el ferry de Lomprayah que mencionas. El problema es que no encuentro información del traslado desde Pak Bara hasta Surat Thani.…

    • De Lipe tenes que regresar a Krabi. Eso te lo venden en la isla, ya sea por mar en speedboat (2000 baht aprox) o por tierra aunque no se la disponibilidad/ horarios. Tb depende de la epoca. En Krabi si coordinas con Lomprayah que te vende bus+ferry. De todos modos no llegas en un dia. Te toma todo un dia (9am-3pm) llegar a Krabi y de ahi a Koh Tao…

      • Gaston

        Gracias por el consejo. Pero por lo que pude ver, no me conviene volver a Krabi, me desvío mucho. Hay ferrys que van hasta Pak Bara y se que hay gente que fue de Pak Bara a Surat Thani. El problema es que no se como hacer ese tramo. Si por bus, combi o incluso taxi.

        • No Gaston. No te desvias. Pak Bara es el muelle contiental mas cercano a Lipe. Y es el muelle que usan durante la temporada baja (Mayo-Octubre) cuando la ruta por mar no funciona (el mar muy picado). La minivan de PakBara va a ir a Krabi. Y de ahi tenes que combinar para seguir a Surat Thani. No podes llegar de PakBara a Surat sin pasar x Krabi... (mira un…

          • Gaston

            Gracias Fede. Estuve mirando y voy a seguir tu consejo. Mi confusión es porque vi en un foro de gente que fue a Trang o Hat Yai y desde ahi tomaron un bus para ir hasta Surat Thani, pero me parece más complicado y riesgoso que lo que me sugerís. Seguramente le saque una noche a Koh Lipe (me tomaría el último ferry del día hasta Pak Bara), de ahí…

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